Paganismo Visigótico e Cristianismo

O cristianismo anterior a 376 é tratado de maneira tão severa quanto foi pelos romanos contemporâneos, que se concentraram na roupa bizarra dos padres e sacerdotisas pagãos dos godos, nas imagens de cultos bárbaros que adornavam os santuários do clã, nos ídolos grosseiros carregados por carroças, e na carruagem sagrada com desenhos de veados. As tentativas de conversão são consideradas iniciativas isoladas que podem ter tido algum sucesso temporário apenas entre os romanos capturados, os remanescentes oprimidos da população romana local, e os godos das camadas sociais mais baixas. A arqueologia é ainda mais exigente, pois procura nas sepulturas góticas o tipo de evidência material que antes de 376 é extremamente rara, mesmo nas províncias fronteiriças do império.

No entanto, certos aspectos dos locais de sepultamento em Marosszentanna, Tîrgşor, Spanţov, Izvorul, Mogoşani e Bîrlad não podem ser explicados pela estratificação social cada vez mais complexa dos godos. No decorrer do século IV, as ofertas pagãs de alimentos e bebidas se tornam menores e, em muitos túmulos, são notáveis ​​por sua ausência; simultaneamente, mais e mais sepulturas são alinhadas ao longo de um eixo oeste-leste e contêm apenas artigos de vestuário. As mãos de alguns dos falecidos estão cerradas no peito – um costume que começou a ser adotado no mesmo período em cemitérios romanos tardios ao longo do Danúbio. Esses fenômenos parecem ter a marca dos rituais fúnebres cristãos orientais; eles também podem refletir rituais arianos, mas a natureza destes últimos é desconhecida.

Tendo sofrido derrotas nas mãos dos romanos em 367 e 369, Atanarico tentou desviar a atenção da responsabilidade dos ‘poderosos’ por esses desastres militares, lançando uma campanha geral de perseguição contra os cristãos em seu domínio. Entre 369 e 372, seus guerreiros, acompanhados por guerreiros de comandantes aliados, caçaram, torturaram e assassinaram cristãos, queimaram suas igrejas e confiscaram seus bens. Alguns grupos cristãos constituídos por prisioneiros de guerra e godos destituídos dificilmente justificariam uma campanha tão vasta e prolongada, que deu à igreja católica e à igreja gótica ariana uma série de mártires com nomes góticos. Como em outros lugares, os mártires (martwre) vieram principalmente das fileiras de padres e outros notáveis ​​cristãos, pessoas que representavam apenas uma pequena proporção das comunidades cristãs primitivas.

Depois de 332, em conseqüência da derrota esmagadora infligida por Constantino, o Grande, e da paz ditada que se seguiu, uma sucessão de missões religiosas havia chegado a Gothia. Eles incluíam católicos (Eytikes), Sectários (Audius) e Arianos (Wulfila). Obviamente, a missão ariana, que proselitizava em gótico, exerceu a maior influência; sua contribuição histórica foi a tradução da Bíblia por Wulfila em visigótico. Os bispos (aipiskaupus) fizeram a sua aparição: Wulfila, Silvanus, Godda (cujo nome, que vem de gudja, significa ‘sacerdote’), juntamente com outros cujo nome não sobreviveu. Os sermões (gahanseins) dos missionários-pregadores (merjands) trouxeram frutos. Comunidades monásticas e comunidades da igreja (aikklesjo) foram fundadas e ‘casas de Deus’ (gudhus: guth = ‘deus’, hus = ‘casa’) foram construídas; no segundo, a queima de incenso (thoimiama) fazia parte do ritual. A congregação era liderada pelo diácono (diakanus) e pelo presbítero (praizbwtairei). Vários termos góticos foram aplicados ao clero cristão (gudjinassus). Papa (n) pode ter designado um presbítero, ou um padre idoso – ou sênior; padres comuns eram chamados de ‘homens santos’ (weiha) ou ‘homens de Deus’ (gudja). Todos os tipos de igrejas devem ter sido erguidas. Sabe-se que, a princípio, os cultos religiosos eram realizados em tendas e que, durante a campanha anticristã de Atanarico, padres eram imolados em uma igreja em particular e leigos em outra.

Claramente, as missões não foram de forma alguma ineficazes. No curso de uma onda anterior de perseguição, em 347-48, muitos cristãos, tanto homens como mulheres, sofreram um martírio glorioso (‘multorum servorum et ancillarum Cristi gloriosum martirium’) e o próprio Wulfila foi forçado a fugir , juntamente com um grande grupo de crentes (‘cum grandi populi confessorum’). No final do século VI, seus descendentes constituíam uma comunidade cristã na Moésia.

A campanha de Atanarico foi aguçada pelas tensões políticas domésticas, mas não atingiu todas as partes de Gothia. Assim, no verão de 378, o ariano Fritigern pôde despachar um presbítero cristão (‘Christiani ritus presbyter’) como embaixador do imperador Valens.

À luz de tudo isso, é difícil entender por que, até recentemente, os pesquisadores teimosamente descartaram a possibilidade de que no século IV existisse em Guthiuda um número considerável de cristãos góticos pertencentes a várias denominações. Ainda mais extraordinária é a tese segundo a qual os godos se tornaram cristãos (cristãos arianos!) apenas no território do império romano, em conseqüência do tratado foederati de 382. Certamente, foi nos anos 390 que a Igreja Romana lamentavelmente perceberam que os godos eram arianos. Mas as raízes do cristianismo gótico, nutridas pelo sangue dos mártires, remontam à primeira metade do século IV. Esse fato é confirmado na síntese acadêmica mais recente, segundo a qual a esmagadora maioria dos godos que invadiram o império em 376 eram cristãos arianos.

Os artigos devocionais – um lavatório de bronze, um jarro de bronze e um monograma de bronze de Cristo com inscrição votiva – descobertos em 1775 em um vale remoto em Berethalom (Biertan, Birthälm), ao sul de Medgyes, devem ter vindo de uma igreja próxima. A julgar pela forma do donarium, eles haviam sido escondidos durante a campanha anticristã de Atanarico, e, portanto, este último também deve ter se estendido à Transilvânia. A epígrafe na tabula ansata, EGO ZENOVIVS VOTVM POSVI, foi feita em Sirmium ou Aquileia, no mesmo local que o Chrismon (monograma de Cristo), para o cliente original da Ilíria. Nem este objeto nem os vasos de bronze que foram enterrados ao lado devem algo a Dacia. O símbolo de Cristo e os vasos rituais eram requisitos essenciais do serviço religioso cristão e mantidos nas igrejas – neste caso, provavelmente na pequena capela de um missionário que trouxera consigo esses objetos devocionais. De qualquer forma, a mensagem cristã sempre foi inerentemente universal; no século IV, como hoje, não poderia ser considerado o privilégio de um determinado grupo lingüístico ou étnico.

O importante papel desempenhado na antiga religião gótica pelos pratos de carne (mammo) ou carne de sacrifício (hunsl) – uma prática que os cristãos góticos consideravam ‘profana’ (usweihs) – é evidente não apenas pelas sepulturas, mas também pelo Passio S. Sabae . O consumo ritual dos pratos de carne abençoada (tibr) obtido após o sacrifício de sangue (blotan) foi um banquete especial (dulths); evidentemente, esse banquete tinha regras não escritas e um significado sacral que unia a comunidade. Conclui-se que a ausência em sepulturas de comida da festa funerária (gabaur) pagã (haithna) deve significar uma mudança fundamental de atitude. Os cânticos fúnebres pagãos foram proibidos apenas no século VI, pelo Concílio de Toledo, mas é provável que os salmos cristãos (psalmon) sejam ouvidos cada vez mais frequentemente nos enterros góticos (usfilh, gafilh). Nos santuários pagãos, jardins sagrados (alhs) e templos (galiuge stada), o ídolo (grego: xoanon) era a contrapartida dos símbolos sagrados venerados nas igrejas cristãs. Este ídolo pagão (galiug, galiogaguth) desfilava de tempos em tempos em uma carruagem sagrada. Os pagãos (haithnano) não tinham apenas locais de sacrifício (hunslastaths), mas também sacerdotes e sumos sacerdotes (ufargudja). Para os godos pagãos, o dia de Thor-Donar (quinta-feira) foi um dia de descanso; a veneração dessa divindade é atestada por amuletos de bronze, prata e ossos em forma de machados e maças. A inscrição rúnica no torque de ouro encontrado em Pietroasa indica adoração ao “Deus” gótico (Gutan-Wotan); a própria escrita (gameleins) era a ciência sagrada secreta (runa = ‘secreto’) dos padres pagãos góticos. Escavações arqueológicas não renderam outras relíquias da antiga religião visigótica.

A crença na ressurreição corporal (para a qual existem até dois termos góticos: urristas e usstass) espalhou-se pelas religiões orientais e pelo cristianismo, e a partir do século III ou IV, o enterro de cadáveres tornou-se um corolário ‘obrigatório’ desse princípio. A prática de cremar o corpo (purificação) foi inspirada pelas crenças antigas em um mundo inferior povoado por sombras. Os cemitérios de cremação, tanto góticos quanto romanos (como o primeiro local de sepultamento em Baráthely), atestam a sobrevivência de adeptos da fé antiga.