Sociedade Visigótica

Por cem anos, a grande descoberta de ouro em Pietroasa foi considerada o “tesouro de Atanarico” e datada do século IV, assim como um colar gótico (torque) com caracteres rúnicos. Quando os pesquisadores começaram a questionar essa conclusão, e quando se estabeleceu que o tesouro de Szilágysomlyó, enterrado muito além das fronteiras de Gutthiuda, poderia não ter sido escondido pelos visigodos que planejavam deixar seu país, os tesouros dos reis Tervingi e seus emblemas de autoridade misteriosamente ‘desapareceram’.

 

Há evidências de que, após a conquista de Dacia, e até 376, os visigodos tinham uma estrutura social dupla – parcialmente paralela, parcialmente entrelaçada. De acordo com uma concepção ainda predominante, até o outono de 376, os Tervingi viviam em uma “confederação tribal” e se estabeleceram agrupados em “tribos”. Na realidade, a noção de “tribo” (thiuda) sempre significou unidade política, mesmo que inicialmente implique uma certa consciência de uma descendência comum; e pelos séculos III e IV, passou a denotar toda a comunidade Tervingi, ou seja, o povo visigótico e seu país. Em vez de “tribos” e “chefes”, havia uma fonte central de poder (thiudanassus) chefiada por um único thiudans. Na tradução de Wulfila, o equivalente ao grego ‘basileos’ são os thiudans, e certamente não no sentido de um ‘chefe da confederação tribal’.

 

Nos séculos III e IV, os visigodos foram divididos em ‘kindreds’ e clãs (kunja = phylapagi) e estabelecidos de acordo com essa divisão, cada clã ocupando um território independente (garvi). A essa altura, os vários clãs (como mostra a designação latina) tinham, na melhor das hipóteses, um senso bastante ilusório de sua origem distinta; isso se reflete no fato de que o clã (kuni) não era liderado por um ‘kuning’ – um termo que denotava o líder de uma comunidade consanguínea e que não aparecia mais no gótico de Wulfila – mas pelos kindins (que significa dux, arconte, e aplicado pelos godos aos procônsules romanos), que denotavam um parente de alto escalão. No século III, campanhas militares eram lideradas por kindins. Os ‘clãs’, que na verdade denotavam unidades territoriais (garvi), consistiam em grandes famílias associadas (sibja). Um século depois, poucos deles representavam comunidades consanguíneas ou grupos armados (siponjos); em geral, o termo designava comunidades de vilas com uma estrutura social estratificada. No entanto, era impossível viver fora da sibja; unsibja, uma palavra obtida pela adição de um prefixo privativo, significa ‘pária’ ou ‘sem Deus’. Assim, o sibi era uma sólida unidade política, econômica e cúltica, que impunha a associação mesmo àqueles que não estavam relacionados a ela por sangue. Geralmente, cada vila (haims) era ocupada por um único sibi. Seus membros, os habitantes da vila, pertenciam a famílias patriarcais (fadreins); famílias numerosas e ricas exerceram propriedade conjunta sobre a terra ao redor das vilas (haimothlis). O status de pessoas de fora ou ‘convidados’ (gasteis) não é claro.

 

As comunidades de vila preservaram (ou melhor, tentaram preservar) as antigas instituições do clã. Ocasionalmente, o conselho (gamainths), no qual ‘os anciãos’ (sinistans) desempenhavam um papel de liderança, e os outros moradores se reuniam no local da reunião ou no mercado (garuns) da vila. No entanto, como revelado no Passio S. Sabae, no século IV, o máximo que os sinistas podiam aspirar era para “enganar” as autoridades reais; em outras palavras, eles exerceram apenas autoridade nominal.

 

As antigas instituições da sociedade tribal-clã original estavam fadadas ao desaparecimento. Após a conquista de Dacia, a assembléia popular tradicional (mathl, fauramathleins), que reuniu os homens livres (frijai) das principais unidades territoriais, tornou-se gradualmente inoperante. Depois de 376, a instituição sofreu um declínio rápido e terminal e, em poucos anos, seu lugar foi ocupado pelo ‘grande conselho’ (gafaurds).

 

A partir dos séculos II e III, o poder real estava nas mãos dos senhores da guerra dos visigodos e de seu séquito militar. Reiks, o termo que designa um comandante militar (grego: ‘basilikos’, latim: ‘regulus’) freqüentemente aparece em nomes compostos (Aorico, Ariarico, Geberico e Munderico) já no século III; também aparece, de maneira vaga, nas fontes romanas contemporâneas, no sentido de rex. Inicialmente, o termo provavelmente denotava o posto militar de grandes e poderosos líderes de clãs; nesse sentido, os reiks também poderiam ser um kindins, e vice-versa. Este título militar figura em nome de Atanarico / Athanarik, o rei mais poderoso dos visigodos no século IV. Ele foi o único a ser distinguido pelos romanos de sua época com o título de iudex (juiz), embora, no latim do século IV, o último termo tenha chegado a significar governador ou vice-rei (Historia Augusta!); e, em um caso, ele foi identificado como ‘iudex potentissimus’, ou seja, o thiudans que estava acima de todos os outros reiks. Atanarico eram evidentemente os thiudans; em 369, ele foi o único Tervingi a negociar em igualdade de condições com o imperador Valens. Wingurico, um dos queimadores de igrejas na campanha anticristã ordenada por Atanarico, era apenas um tenente do thiudans, assim como Munderico, o comandante da vanguarda de Atanarico.

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O título de reiks sobreviveu nos nomes de alguns dos sucessores de Atanarico, que após 376 reuniram os grupos guerreiros visigóticos (Alarico I e II, Teodorico I e II, Amalarico), mas desapareceram completamente na segunda metade do século VI. No século IV, no entanto, a presença de reiks em nomes compostos não significava necessariamente um rei ou um senhor da guerra; Frithareikeis (= Fridarik), martirizado na campanha anticristã de Atanarico, era, na melhor das hipóteses, o descendente de uma família nobre.

 

O reiks (ou vários reiks juntos) obteve seu apoio da classe dos optimates ou megistanes, e ele próprio era um membro dessa classe. O termo grego megistanes (= ‘homens grandes, poderosos’) corresponde perfeitamente ao gótico mahteigs (= ‘poderosos’ e também ‘agressivos’; cf. mahts = ‘poder’) e maistans (= ‘pessoas grandiosas’). Os membros dessa classe já eram proprietários de terras nos séculos III e IV. O domínio de um membro consistia em uma mansão/casa senhorial (gards, que também indicava a terra ao redor), bem como propriedades fundiárias (aihts) e gado (faihu; aqueles que possuíam gado eram chamados de faihu habands, que significa ‘os ricos’). O proprietário da terra era o senhor (frauja = despotes) dos que estavam ligados à mansão e impunha seu governo com a ajuda de seu séquito armado particular (andbahts = ‘mordomo’, ‘criado’). Os destacamentos armados dos visigodos pousaram nobres e os de um ou vários reiks formaram o exército visigodo (harjis) e seus destacamentos menores (hansa); no século IV, esse exército consistia principalmente de soldados ‘profissionais’ (gadrauhts = milhas; drunhtinonds = guerreiro). Suas principais armas eram espadas (meki) e escudos (skildus), mas também usavam armaduras (brunjo) e capacetes (hilms).

 

No século IV, as organizações territoriais dos clãs, por um lado, e a estrutura do poder militar, por outro, ainda estavam unidas por muitos elos; o kindins, o reiks e o thiudans poderiam ser a mesma pessoa (por exemplo, Atanarico), embora isso fosse mais a exceção do que a regra. Mas a realidade estava longe de ser harmoniosa. Na história do mártir Saba, o pano de fundo é um dos conflitos entre a autoridade armada “central” e a autonomia “local” dos clãs.

 

No século IV, a sociedade visigótica “livre” (freis) tornou-se acentuadamente estratificada. As classes sociais maiores eram as dos camponeses livres (waurstwja) e dos pobres (unleths); eles provavelmente se juntaram aos escravos libertados (fraletes). Os trabalhadores assalariados (asneins = ‘colhedores contratados’) nas terras de aigin (domanial) presumivelmente vieram dessas classes.

 

A classe dos criados era complexa. Os prisioneiros de guerra (bandja) tornaram-se ‘bens comerciais’ ou servos escravizados (skalks) e trabalhadores agrícolas (thewisa). Os servos (thius) e as empregadas (thivi) que trabalhavam em residências podem ter desfrutado de condições de vida um pouco melhores.

 

Até agora, provou-se virtualmente impossível estabelecer vínculos entre achados arqueológicos e a complicada estrutura social na qual as antigas tradições do clã se misturam com formas incipientes de autoridade centralizada e poder militar. O torque de ouro do século IV encontrado entre Szászbuda e Szászfehéregyháza deve ter sido um emblema usado por um dos dignitários conhecidos como megistanes/optimates. A esplêndida fíbula de ouro com jóias do século IV – uma obra-prima única do mundo dos visigodos encontrada na Transilvânia e que se tornou parte da coleção Jankovich – deve ter sido usada por uma mulher gótica aristocrática. A pequena fíbula de ouro puro de uma nobre gótica, desenterrada em Felsőpián (anteriormente Oláh-Pián), é de safra um pouco mais antiga; continua sendo o único exemplo da Transilvânia do artesanato que floresceu por volta de 300 no ‘horizonte grave’ germânico oriental (Osztrópataka, Céke, etc.). As jóias de prata encontradas em Tekerőpatak-Kápolnaoldal superam o tesouro mais rico nos cemitérios descobertos até agora e devem ter pertencido a uma mulher socialmente superior às pessoas comuns encontradas na maioria das sepulturas. As jóias – uma fíbula com placa em forma de semi disco, fivelas, pulseiras, anéis e pingentes em forma de crescente que são réplicas de um original romano – são da mesma forma e tipo que as encontradas nas sepulturas das mulheres mais ricas e, portanto, confirme que a proprietária era notável no clã. A diferença é que suas jóias são pesadas peças de prata fina e que ela também possuía “riqueza em moedas”. Foi relatado que um tesouro aparentemente semelhante de jóias de ouro e prata foi encontrado em Borszék-Hollóvölgy, mas desapareceu.

 

A estratificação social dos cemitérios é análoga à da vila do mártir gótico Saba. Em uma comunidade de 50 a 100 pessoas, havia quatro ou cinco casais ricos, uma elite que provavelmente desempenhou um papel de liderança no conselho da vila. A maioria dos moradores consistia em famílias de camponeses comuns, aproximadamente iguais em posição e riqueza. Os pobres (dos quais Saba era um) eram distinguidos dos escravos apenas por seu status legal; suas sepulturas diferem das dos escravos, pois sua inumação era acompanhada de rituais funerários. Embora os escravos tenham sido enterrados no cemitério da vila – o que indubitavelmente indica um certo grau de patriarcalismo – sua inumação carecia de qualquer cerimônia. Os escravos falecidos foram sumariamente enterrados por seus companheiros sobreviventes.